Genes y pelos 🧬👩🏻‍🦱🧬🧠

Este articulo fue originalmente publicado en El Universal Querétaro el día 29 de Abril del 2022 y se encuentra disponible aquí.

Los derechos del texto corresponden al autor Christopher Cedillo.

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Hay lugares en los que no quieres encontrar un pelo. Por ejemplo, en tu pizza, en el momento en que das la primera mordida y sobre la hebra de queso fundido se revela algo fuera de lugar: una fibra de queratina color negro que se escapó, quizás, de la cabeza de alguien.

Lo que vi en mi pizza, además de ser un accidente culinario, fue la consecuencia de uno o varios genes que confabularon en la forma que pude experimentar a través de los sentidos, el fenotipo.

Hablando de pelos y genes, en la película Gattaca, Irene (Uma Thurman) roba un cabello de Vincent (Ethan Hawke) y analiza su código genético para saber si éste “es” la persona que posee todo lo que ella considera como bueno, bello y deseable. Fuera del ámbito cinematográfico, esta valoración considera atributos seleccionados por quién sabe quién, lo que podría ser detonador de ideas supremacistas. Por otro lado, científicas han realizado análisis genéticos para comprender desde cómo se movilizaron las personas para poblar a planeta, hasta el potencial de desarrollar una enfermedad.

En la necesidad de comprender de donde venimos, el capitalismo ya se nos adelantó y actualmente hay empresas que ofrecen genotipado lúdico que consiste en tomar una muestra de saliva para después analizar el ADN. Es lúdico porque los resultados no son parte de ningún estudio clínico ni tienen valor médico; es una prueba de juguete que puede dar algunos resultados interesantes, por ejemplo, de dónde vienen tus ancestros.

Recientemente entrevisté a la Dra. Alejandra Medina Rivera, del Laboratorio Internacional de Investigación sobre el Genoma Humano (UNAM), quién relataba que este tipo de estudios pueden generar conflictos. 

“Ha llegado a pasar en gente que se identifica como descendiente afro porque creció en una comunidad de personas que (así) se identifican… A la hora de ver sus variantes genéticas descubre que realmente no tiene tantas variantes similares a las que existen en áfrica. Esto puede causar conflictos de identidad que a veces no discutimos lo suficiente sobre estas plataformas (lúdicas)…. Porque sí puede mover cosas”, dijo la Dra. Medina.

Y es que definir la identidad sobrepasa el relato genético. Probablemente la literatura tiene más elementos que la ciencia para pensar la identidad, pero quizás ninguna de las dos puede definir la de una persona. Aún así, la ciencia puede dar algunos indicios sobre enfermedades de riesgo para una población y entonces, además de ser interesante su comprensión, su estudio ayuda en la atención de la salud pública.

En cuestión de salud pública, yo no me comuniqué con salubridad cuando tuve el accidente culinario, pero sí pedí hablar con el gerente, quién muy sincero y atinado dijo “(el pelo) es chino… qué raro, en cocina no hay nadie de cabello chino”. Esa tarde perdí el apetito, pero gané una idea para escribir este texto.

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